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Sophia爱幻想

工作12年,所有人都认为不可能,到美国PhD offer心酸但热血申请历程!

2017-03-28 23:07:56 评论(0) 查看(1981)


写在前面

今天是2017年2月11日,正月十五,早就答应上校和维夕的同学们分享一下我申请的过程,今天中国春节总算过完,也把我答应的事做了,算是给2016一个圆满的交代。

本文为维夕维夕学员,Cherry  授权所发本平台一字没改,没经过作者授权,严禁转载。


维夕想说2件事情:

1,文章出现了Cherry童鞋的很多特殊经历,也出现了不少机构,这些我们本来想用xxx代替,以免让人反感或者认为在黑别的机构,但是我们觉得文章是童鞋自己亲身经历写的我们得尊重任何一个童鞋的亲身经历和每一个文字,我们没有权利随便修改,因此保留原文。

2,很多中介,教授,朋友,甚至家人说,以你这样的条件是不可能有学校要你的,其实这些都是考验你对出国到底有多爱!!!

1

我的背景

我的背景有点特殊,2004年本科毕业至今,已经工作12年,2011-2014读完三年MBA,这次申请的是2017 fall的美国PhD项目,专业机械。

我大学成绩并不理想,平均分只有81,GRE申请递交用的是 V152 Q164 托福100分,在申请定位上,属于“三围”偏低者。

但是目前拿到4份录取通知表明,三围并不是决定因素。同学们还是应该尽可能的提升三围,但在三围已经难以改变的情况下,也不用太过悲观。

2

下面我用时间轴总结一下我的申请历程吧

2016年春节 开始思考未来的工作、生活,萌生留学念头;

我2004年8月毕业后,先后在三家500强制造业从事技术研发和管理工作,属于职业发展稳定,收入中等偏上,有房有车有老公,生活比较幸福的。作为理工女,从小叛逆、独立、要强,大学就选了离家几千公里的。

工作中成天和一群男工程师混在一起,常被称做女汉子,工作狂。

2016年春节,我在现在的公司服务5年了,父母也搬到我在的城市,我开始思考未来,我认为需要不停的学习,才能适应变化的环境,否则今天的安逸,会带来明天的失业和今后的无助。

和我同龄的女性们很多成了无所事事的怨妇,抱怨工作,抱怨老公,抱怨婆婆,晒晒娃,上班玩手机、购物,得过且过的一年又一年。

也许这是别人的简单幸福,但却成了我的焦虑,我是个行动力很强的实干派,因此春节后,我决定脱离舒适圈。

先是对自己做了一个评估,明确自己热爱技术研究,性格独立不爱热闹,有丰富的产品研发和国际合作经验,去过很多国家,喜欢冒险,有一些积蓄,因此我考虑出国留学。

然后就上网,上论坛查资料(一亩三分地,寄托天下都有很多攻略,对留学没概念的同学建议先自己看论坛3天),询问朋友,很快我就把目标设定为2017年去美国读博。

35岁前把自己送出去。

3

2016年 3-5月GRE培训,以及留学中介

2016年3月份,我开始研究出国考试相关,因为我还在上班,只能周日上课,培训机构都建议我上一对一课程,新航道、朗阁,给我制定了三四万元的托福保过课程,一小时800-1600不等,这价格吓死宝宝了。

然后又去xdf,1小时600块,建议我先准备GRE,听起来还稍微靠谱点。然后填空老师上课给我讲单词,谐音记忆法,一点填空方法、题型都没讲。

阅读老师带着我翻译官方指南上的文章。

作文老师就把argument题库打印出来,带我找逻辑漏洞。每种课上了3-4次,一次2小时,花了1万4,啥都没学到。

我自己买了本OG,做练习题发现完全不会,很慌,就上知乎,上一亩三分地论坛看经验贴。

知乎上看到一篇GRE备考经验,上面提到维夕的在线课程,每天晚上8点以后直播课程,没时间还可以看录屏,刚好适合我这样白天上班的人,我就马上报了名。

5月份报名后,看了上校给的备考建议,听了2节填空课,我才知道GRE真不是每天晚上1-2小时学习就能搞定的,而且我都工作10年没参加过应试了。

填空老师每次上课苦口婆心的劝大家背单词,背等价,可见单词对GRE考试的重要性。一开始每天要背单词4-8小时,我想想都头疼。

我平常工作还很忙,天天晚上加班到7点多,周六还加班,我就想辞职备考,给家里人一说,全部反对,说你工作挺好,收入不错,你疯了么?你要读书我们不反对,你是不是应该拿到录取通知书再辞职啊?

然后我只能每天上班早去一会背单词;中午匆匆吃完饭,别人睡午觉、聊天,我背单词;下班在办公室背单词到8点。

回家上1.5-2个小时的GRE在线课,睡前再背单词。这样1-2个月,我感觉学习效率很低。所以3-6月份,学习备考还没进入状态。

在这期间,我还咨询了几个大的留学中介,他们分别给我做了评估,结果是GPA低,没国际论文发表,G/T还没考,申请难度很大,报价8-10万中介费

我问清楚双方权利义务,中介的服务内容,看了他们的合同范本,马上决定PASS掉中介了。

第一,他们帮我写文书,递交网申,不值10万块,这些事必需自己做,因为只有自己最清楚自己的优劣势,最清楚想要什么,感兴趣什么专业和学校;

第二,合同含糊,漏洞太多,我提出补充协议里进行明确,他们不接受。

再次中介知道美国PhD申请套磁很麻烦,也不太愿意接这种case。

4

2016年7月辞职,去美国考察大学,教授面谈

这里我在维夕认识的一个同学给了我很大的帮助-哈佛妹子YaYa,看了她的套磁讲座后,我主动联系到她的。

5月底一天和上海同事聊天,聊到我想去美国读书,同事刚巧7月要去普渡大学参加学术会议,还认识一些教授,可以帮我问问他们对我这样的学生有没有兴趣。

我把这个事情告诉了YaYa, 她强烈建议我去趟美国,一来有机会和教授当面交流,二来还能去想申请的大学实地考察。

我当时很犹豫,

困难1:时间很紧,可能来不及签证,

困难2我要上班,公司不一定准假,

困难3会务费,旅途,住宿需要3-4万。

但是YaYa和我分享了她去年申请过程中,去美国和教授面谈,套磁的重要性,还帮我制定了计划,包括去之前教授预约会面、如何准备自我介绍

Cherry申明:我尊重他人的时间和劳动的价值,因此在向YaYa咨询前,都有提前商量好费用及预约时间,在不打扰对方生活和学习的前提下,有偿咨询。小编注:如果需要类似的咨询服务,可以联系老师微信:vcqiqi)。

促使我决定去美国的一个重要因素是,我给教授发邮件预约的过程中,回复率非常高(大约一半),而且签证很顺利。

拿到签证第一时间就是找老板请假,结果假没请下来,倒是把工作给辞了。这其中职场人情冷暖体会颇深,一周内我递交了一封辞职信,开启美国之行。

我在美国用了2周时间,租了辆车,独自驾驶数千公里,约谈了13个教授,拜访了普渡、威斯康辛麦迪逊、UIUC,OSU,马里兰,5所大学。

这趟美国行对我的留学申请起到了关键作用,让我了解了行业形势,感受学术气氛,明确了我这个方向最好的三个大学和研究中心,并且和每个相关领域的教授都面对面进行了沟通,即使之前没回我邮件的,会议上我也直接过去自我推销了(多年职场和商务洽谈的经验,和教授面谈是我的优势)。

在会议聊的比较好的教授,又约了第二周去学校拜访,参观了实验室,有些甚至一起午餐。

5

2016年8-11月痛苦的备考,杀G,杀T

这半个月家人都以为我是去美国出差(我平时经常出差,出国),7月底回国后,去公司办完离职手续,也还没告诉家人我已失业。

8月17日第一次考GRE之前每天还都假装出门上班,实际跑到书店去学习,考完成绩305分,因为之前只零零散散背了单词,去了趟美国差不多忘光了,回来半个月只看了看方法论录屏,写了2-3篇作文,填空、阅读没来得及做题就考了。

考完很郁闷,因为离320的目标差距太大。第二天告诉老公已经辞职,还有三四个月就要申请,必须为备考拼命了,要不2017出去的目标没戏。

老公还是一向很理解和支持我的,既然已经辞职,也决定要去留学,我们就提前做好准备。

我们评估了从准备、到第一年学费等需要的经费,盘算了下至少也得先准备30-50万,所以决定把房子卖了,换一套面积小的,然后老公负责卖房、买房,和家人沟通等琐事,我专心备考。

事实证明,考试培训,考试费,美国考察费,申请费等加起来,文书修改咨询等,至少10万人民币。

就算拿了全奖,回头去美国租房、买车怎么也得10-20万人民币吧。

工作人士和学生最大得不同,就是我们已经独立,不再会去问父母要钱了,即使父母要主动支持,但是作为成年人也不再愿意接受了,所以留学花费,可能的支出,都是需要提前预算,规划,甚至精打细算。

8月底去广州参加了上校举办的实体班,在那里和一群有理想的小伙伴一起复习,上课,吃饭,还认识了现实版VC上校,Erick, Fady, Carbon,词汇老师仙女,像个大家庭,很多欢乐。

9月份我同时杀G和T,每天学习十多个小时,但几乎所有精力都放在G上了,9月18日考完316,虽然不高,但这一个月进步这么多也很开心了。

9月24考T,G考完只复习了一周,刷了几套TPO就上场了,出来成绩92分。国庆节后T成绩出来我和YaYa通话, 过去2个月拼命学习,已经非常疲劳和烦躁

我觉得自己成绩够一些学校的最低要求了,不想再考了,这时YaYa又给了我很多鼓励。

她说,我理解你的感受,去年我考G、T也很痛苦,你套磁这步已经做得很好,G、T也一定不能放弃,12月截止前都要继续努力,PhD申请托福一定要到100分以上。

GRE也要再刷,还有一点点就320,请你不要放弃。

她对我的鼓励,我真的非常感动,也给了我力量。

10月份,我几乎全部精力在托福,10月29二考,结果刚好100分。看到成绩我眼泪都快出来了。

11月20三考GRE,因为一个多月没背单词,忘的差不多了,只考了311,很沮丧,考完上校问我成绩,鼓励我要有信心。

正式成绩出来已经11月底,我和YaYa讨论,我们决定用G316, T100尽早递交申请,毕竟学校是按顺序看申请材料的,越早递交申请,越有利于录取。

就这样,我在12月初的时候, 申了10所学校。

6

2017年1月,梦校的offer来了

收到录取的顺序果然和教授面谈的效果成正比,我的第一个AD来自MTU,几乎是申请完一周内收到,这个教授目前没钱,让我先申请MS,答应去了给我弄个TA,第二学期他有经费了再给RA。

这些我在美国的时候他是这么说的,我递交申请前问他,他也是这么建议的。

第二个offer是大年三十收到UIUC,S教授我和他谈了2次,去年7月学术会上匆匆聊了几分钟,然后去他办公室聊了接近1个小时,当时他给我泼冷水,说UIUC很难申的,你大学不出名,成绩平平,希望渺茫。

递交UIUC申请的时候,托福要求是103分,小蜜还说我有可能被研究生院卡,我都不抱希望了。

递交申请后,我惴惴不安的给S教授发了邮件,没想到他的回复非常积极,说非常高兴我递交申请了。

I am really looking forward working with you. 过了2-3周后,就在1月27日大年三十的早上,打开邮箱,看见UIUC的offer,真是开心的要跳起来,不但被录取,S教授还给了RA。

第三个WISC,2月3日小蜜让我邮寄书面正式成绩单,收到后会发AD给我。这个教授人很好,7月份去拜访他时,他明确表示暂时没钱,但他愿意帮我,如果我没更好选择,他愿意做我备份,所以他让我申的MS项目,第一学期要自己掏钱。

还有WISC卡GRE W3.5,我作文不够,所以教授给招生办写了邮件说他愿做我advisor,且不在意我作文3.0分,我才没被卡。

所以分数不够,又联系好教授的,一定要提前告诉教授,要不你可能直接被招生秘书筛掉。第四个Okstate,前两天是B教授给我发的邮件,他说我的申请材料到他手里了,问我是否还感兴趣加入他的团队,如果确定就告诉他,他让学院给我发offer。

因为此时我已经决定去UIUC,就邮件告诉B教授实情,收到了他友好的祝贺,并且感谢我及时告诉他,让他有充足时间和机会挑选其他学生。

到今天2月11日,其他6所学校还没消息。但我已经决定去UIUC。

这就是一个工作12年理工女的美国PhD申请之路,从想出国留学,到拿到梦校offer,整整1年时间,离不开家人的理解,个人的自律和坚持,以及他人的帮助和鼓励。

梦想就是不放弃,有一丝机会都要去努力和尝试。其中的酸甜苦辣,也是人生的乐趣所在。



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